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60 ans de mobilité

L'Histoire des vacances mobiles.

60 ans d'innovation

Une histoire florissante, basée sur le travail minutieux de deux ingénieurs de talent et qui fête aujourd’hui ses 60 ans. HYMER représente le camping-car par excellence; les marques ERIBA et HYMERCAR sont certes plus récentes mais sont également cultes. Poussée par un esprit pionnier omniprésent et un attrait sans limites pour l’innovation, l’entreprise souabe de Bad Waldsee a conçu, décennie après décennie, des chefs-d’œuvre techniques et esthétiques. Hier comme aujourd’hui, la priorité de l’entreprise reste la même : rendre les voyages mobiles aussi agréables que possible pour tous. Et cela n’est pas près de changer. Bon voyage à travers les six décennies de l’histoire de HYMER.

LES DÉBUTS: 1957 – 1969

Et Hymer créa la Troll originelle

Nous sommes en 1957. En Allemagne, le parti CDU/CSU, dirigé par le chancelier fédéral Konrad Adenauer, obtient la majorité lors des élections du Bundestag, le Borussia Dortmund est champion d’Allemagne de football et Harry Belafonte chante son « Island in the Sun ». Avec 14 jours de congés par an, ces « îles ensoleillées » restent inaccessibles pour beaucoup. On passe ses vacances à la maison ou en famille. Avoir une voiture est un luxe. Pourtant, quelques pionniers songent déjà à l’avenir et conçoivent des caravanes pour vacances mobiles.

Par exemple l’ingénieur aéronautique expérimenté Erich Bachem (« Eriba ») et le jeune ingénieur en génie mécanique Erwin Hymer. Ils conçoivent et fabriquent la première caravane Eriba, le modèle Troll à toit rigide, désignée plus tard sous le nom « Troll originelle ». En 1957, les deux ingénieurs testent la Troll originelle pendant leurs vacances.

La Troll originelle devient vite une gamme de modèles. Le catalogue parle bientôt de « modèles de pointe pour campeurs exigeants, conçus par des spécialistes en carrosserie et ingénieurs en construction légère ». Ce qu’ils ont tous en commun, c’est une ossature et un toit télescopique. Ayant fait l’objet d’un perfectionnement continu, aujourd’hui encore, ces deux éléments sont des caractéristiques marquantes de la gamme de caravanes Eriba Touring dans laquelle les modèles fondateurs perdurent.

Erwin Hymer revient de vacances dans le sud de la France avec une idée : il doit être possible de passer ses vacances à l’écart des hôtels et aires de camping. Le résultat : naissance de l’Hymer Caravano en 1961, le premier camping-car de l’entreprise. De par son équipement, le fourgon aménagé avec toit télescopique anticipe les standards de confort des fourgons aménagés actuels de la gamme Hymercar.

Hymer élargit sa gamme en 1966 en créant un nouveau modèle, sous le nom bien choisi de Nova. Cellule spacieuse et toit rigide : Hymer mise sur le confort et l’espace. De nombreuses idées pratiques (pied pour table de repas-sage, piètement en ciseaux et fenêtres sans cadre en verre acrylique conçues en partenariat avec d’autres entreprises) arrivent sur le marché. Ces idées se généralisent, comme souvent chez Hymer.

1957
1957
Erich Bachem (« ERIBA ») et Erwin Hymer construisent ensemble la première caravane : la Troll originelle.
1960
1960
Naissance des modèles ERIBA Touring Puck, Faun et Troll, suivis de Pan, Familia, Triton et Titan.
1961
1961
Fabriqué à la main, le premier camping-car HYMER portant le nom de « Caravano » voit le jour.
1966
1966
Lancement de la gamme ERIBA Nova.
RENAISSANCE DU CAMPING: 1970 – 1979

L'invention de l'Hymermobil

Une période de profonds changements : en 1970, le club de football Borussia Mönchengladbach décroche son premier titre de champion de la Bundesliga. Willy Brandt s’agenouille au mémorial du ghetto de Varsovie. « Bridge Over Troubled Water » de Simon and Garfunkel est l’album de l’année 1970.

Et HYMER se projette aussi vers l’avenir : avec les camping-cars, la marque prend un nouveau départ et présente, en 1971, le premier HYMERmobil sur le Caravan Salon. Dans cette optique, Hymer combine la cellule d’une caravane avec une camionnette Mercedes Benz et parle, dans son catalogue, d’un « rêve sur roues ».

Un véritable bestseller suit en 1976 : l’HYMERmobil 521, un intégré compact. Avec ce modèle au prix abordable, HYMER démocratise l’idée du camping-car intégré. Particulièrement pratique : le lit double escamotable au-dessus des sièges avant. HYMER invente ainsi le lit de pavillon. Lors de la saison 1977/78, la production annuelle grimpe rapidement pour dépasser, pour la première fois, les 1 000 unités.

Face à l’évolution fulgurante des camping-cars, les caravanes ne sont pas en reste. Le modèle haut de gamme est désormais la puissante Nova 780 avec meubles vernis. La variante « Club » est même équipée d’un bar.

Au cours de cette période, HYMER est à nouveau précurseur en termes de technique de construction et s’intéresse principalement à la construction PUAL. Ce terme se base sur le polyuréthane (PU) et l’aluminium (AL) pour la peau extérieure. HYMER isole les parois à l’aide de mousse de polyuréthane. Le résultat : une paroi très solide, bien isolante et résistante à la chaleur, absorbant aucunement l’humidité. 

En 1979, la décennie s’achève sur un camping-car qui marquera son époque : HYMER présente le modèle haut de gamme Classe-S, un camping-car intégré sur la base d’une nouvelle gamme de Mercedes-Benz. Il se caractérise par son toit en PRV légèrement arrondi sur les bords. En résumé : « S » comme qualité supérieure. Avec ses modèles compacts sur porteur Bedford, l’Hymermobil Classe-S ainsi que l’HY-MERmobil 900, HYMER se positionne parmi les meilleurs fabricants de camping-cars.

1971
1971
Le premier Hymermobil est construit et présenté au Caravan Salon.
1975
1975
Les deux fourgons aménagés 500 et 501 sur Mercedes L 206 D/L 207 – avec le toit télescopique de la caravane – sont les précurseurs d’un nouveau type de produit.
1976
1976
L’Hymermobil 521 avec un lit double escamotable dans la cabine de conduite connaît un énorme succès.
1976
1976
Naissance de l’Eribette, construction bois comme alternative à l’ERIBA Touring.
1978
1978
La cellule innovante PUAL est développée et démontre sa stabilité, tests à l’appui.
ANNÉES D’EXPANS: 1980 – 1989

Des camping-cars pour tous les goûts

« Le temps est révolu où les caravanes motorisées avec cel-lule, les camping-cars, étaient présentées comme de simples caravanes tractrices ou véhiculaient des images d’aventu-res. » C’est avec ces mots forts qu’HYMER présente, en 1981, son nouveau millésime de camping-cars. Ce dernier tourne autour du nouvel Hymermobil Classe-B, également basé sur des châssis Mercedes-Benz, mais disposant d’un toit de construction PUAL et se situant à un niveau de prix moins élevé que la Classe-S. Les modèles de l’Hymermobil Classe-B se vendent bientôt comme des petits pains. En 1983/84, HYMER vend déjà son 10 000ème camping-car : un véritable succès.

En 1986, l’Hymermobil 880 attire tous les regards sur le Caravan Salon. Le prototype est un précurseur en matière de design et de technologie : le logo de la marque est intégré pour la première fois dans la calandre et le camping-car est équipé d’un toit collé et arrondi sur les côtés, en panneaux sandwich en aluminium. Cette technologie est en avance sur son temps et HYMER ne pourra la commercialiser à prix abordable que dix ans plus tard. 

Qu’en est-il des caravanes ? Durant cette décennie, elles tombent un peu dans l’oubli au profit des camping-cars en pleine expansion. En 1980, l’ERIBA Air Liner fait sensation de par son design aérodynamique. Il en va de même pour l’élégante Camp-Liner avec sa partie avant arrondie et son toit télescopique. Mais cette caravane élégante fait défaut d’un point de vue pratique. À partir de 1983, le modèle ERIBA Nova, avec son coffre esthétique intégré pour bouteilles à gaz, connaît ainsi le succès sur la durée. 

Quoi d’autre pendant cette décennie ? Le Bayern Munich remporte le championnat de foot allemand pour la 6ème fois. Helmut Kohl succède à Helmut Schmidt au poste de chancelier fédéral. Et pour couronner le tout : la chute du « rideau de fer », accompagnée de la chute du Mur qui séparait les deux états allemands depuis quatre décennies.

1980
1980
ERIBA et HYMER fusionnent pour donner naissance à ERIBA-HYMER GmbH.
1980
1980
L’Hymertramp sur porteur Bedford Blitz avec toit télescopique offre un couchage supplémentaire grâce aux sièges individuels rabattables à l’arrière.
1981
1981
Lancement de la Classe-B qui devient au cours des années suivantes le camping-car préféré en Europe.
1982
1982
Les fourgons aménagés portent désormais le nom d’HYMERCAR. La forme carrée de l’HYMERCAR 1 sur porteur Ford Transit rappelle fortement les vans américains.
1983
1983
Le profi lé Eribacar est un croisement entre l’utilitaire Renault Trafic et la caravane de la série Touring.
1985
1985
La particularité du nouvel HYMERCAR 2 sur Fiat Ducato, c’est son implantation pratique avec le cabinet de toilette et les toilettes séparables.
1986
1986
HYMER est le premier fabricant à accorder une garantie étanchéité de 6 ans sur ses camping-cars.
1989
1989
Les modèles HYMERCAR Van et Family sont lancés en même temps sur le marché – pour la première fois avec le toit surélevé cannelé caractéristique et la nouvelle répartition de l’espace intérieur.
DÉCENNIE DES INNOVATIONS: 1990 – 1999

Chefs-d’Œuvre techniques et esthétiques

1990, une année inoubliable : l’Allemagne est réunifiée et son équipe, menée par son capitaine Franz Beckenbauer, remporte, pour la 3ème fois, la coupe du monde de football. Le nombre d’immatriculations de camping-cars explose : lors de la saison 1989/90, HYMER fabrique pour la première fois plus de 5 000 camping-cars.

En 1993, le premier crash-test d’un camping-car conduit le secteur à introduire des normes de sécurité renforcées. HYMER est le chef de file de ce mouvement, équipant ses véhicules de ceintures de sécurité trois points en série et d’appuie-tête dans l’espace d’habitation. 

Le fabricant effectue bientôt son premier propre crash-test, à l’origine d’une série de véhicules uniques. En 1994/95, au beau milieu d’un fort ralentissement conjoncturel, les nouveaux porteurs nécessitent un renouveau généralisé et sans précédent des différents modèles : Hymercar, Hymercamp, Hymertramp et Hymermobil Classe-B, le tout nouvel Hymermobil Classe-E, bientôt suivis par l’Hymermobil Classe-S, un modèle distingué sur châssis Mercedes-Sprinter. À l’été 1995, le 50 000ème camping-car sort des usines de Bad Waldsee.

HYMER innove à nouveau dès 1996 : avec les modèles Starline, la marque combine la cellule et l’aménagement des véhicules de la Classe-B aux châssis Mercedes-Benz. Et HYMER ne s’arrête pas là : en 1997, l’Hymermobil Classe-B, à nouveau complètement repensé, pose les bases techniques et esthétiques des prochains modèles. Sa forme attirante, avec ses lignes fluides et le logo caractéristique de la marque intégré dans la calandre, est conçue par des designers. À l’intérieur, c’est un feu d’artifice d’innovations avec, par exemple, de nouveaux stores dans la cabine de conduite ou encore le cabinet de toilette Vario innovant.

Côté caravanes, HYMER passe, en 1998, dans la catégorie haut de gamme avec l’ERIBA Moving. La technique de construction de l’imposante, mais néanmoins élégante, caravane provient de la Classe-B. La même année, HYMER va à nouveau plus loin avec l’étude de camping-cars Inno-Vision. Après la coupole de verre de Colani, l’étude réalisée par Elatio-Design permet d’élaborer un espace intérieur aéré et ultra flexible.

En outre, HYMER prouve une fois encore sa capacité à voir au-delà des véhicules en eux-mêmes : 1999 voit également la création de l’agence de location HYMER-rent (aujourd’hui rent easy).

1992
1992
HYMER revisite sa flotte de véhicules HYMERCAR et présente deux nouveaux modèles : le Magic (à gauche) équipé d’un cabinet de toilette et le Fantasy offrant des espaces de rangement.
1993
1993
Petit mais raffiné : avec une longueur d’à peine quatre mètres, l’HYMER Van dont le porteur est le petit Fiat Talento est le fourgon aménagé idéal pour les couples.
1994
1994
La fabrication de l’HYMERCAR Fantasy est arrêtée, celle du Magic se poursuit. Et ce dernier est élu rapidement « Camping-car de l’année ».
1995
1995
HYMER présente la nouvelle Classe-S et devient la première entreprise du secteur à être certifiée ISO 9001 pour la grande qualité de ses produits.
1998
1998
La nouvelle gamme ERIBA Moving pose les jalons d’une nouvelle génération avec ses formes arrondies.
Une période de changements: 2000 – 2009

Anniversaires, réussites, changement de modèle et une ombre au tableau

À l’été 2000, le nouveau millénaire s’annonce mais les réjouissances sont déjà de mise: Erwin Hymer se voit en effet décoré de la croix fédérale du mérite. Et pour couronner le tout, HYMER vend son 200 000ème véhicule de loisirs, une ERIBA Nova.

L’esprit d’innovation du fabricant s’exprime, cette année-là, à travers la nouvelle Classe-S. Banquettes imaginatives, cabinets de toilette élégants, plafond suspendu, colonnes lumineuses: une maison de rêve sur roues. De son côté, l’Hymermobil Classe-B est doté d’un châssis surbaissé et d’un double plancher. Une solution brevetée avec caissons de plancher isolés permet au véhicule de conserver ses dimensions et son poids.

Côtés caravanes, l’ERIBA Nova, totalement repensée, prend la relève du modèle Moving. La nouvelle ERIBA Living doit séduire les caravaniers jeunes et ceux restés jeunes. Dès l’automne 2004, HYMER en est déjà à son 100 000ème camping-car vendu: un record au niveau européen. Avec l’HYMER Van, la marque invente, à l’été 2005, une nouvelle catégorie de camping-cars. Ce profilé aux lignes élancées séduit le public.

Pendant ce temps dans les coulisses, on se prépare au plus grand changement de modèle de tous les temps: les fabricants de porteurs remplaçant leurs véhicules en 2006, HYMER repense complètement tous ses camping-cars. Classe-B et Classe-S, Tramp, Camp: tous sont revisités et plein de nouvelles idées.

2004
2004
La nouvelle ERIBA Nova est la caravane la plus moderne du marché.
2004
2004
Au mois d’octobre, le 100  000ème camping-car HYMER quitte la chaîne de production de Bad Waldsee.
2005
2005
Naissance de l’ERIBA Feeling: la caravane surbaissée des temps modernes.
2007
2007
Les 50 ans de HYMER sont fêtés par le lancement d’une Classe-B SL Gold Edition.
2008
2008
Lors de la relance de la série HYMERCAR, ce sont les détails qui font la différence: des meubles coupés en biseaux et une table rabattable off rent encore plus de liberté de mouvement.

Tous deux équipés de série d’airbags pour conducteur et passager, les modèles Classe-S et Exsis-i font preuve d’un haut niveau de sécurité lors des crash-tests. En 2007, 50 ans après l’arrivée de la Troll originelle, l’avenir est en marche avec la gamme mythique ERIBA Touring et son modèle « Forever Young ». Après une longue pause, l’HYMER Car, le fourgon aménagé tout confort, reprend du service au printemps 2008.

Mais une ombre vient soudainement planer sur ce succès : dès l’automne 2008, le secteur du caravaning n’est pas épargné par la crise financière mondiale. Dès 2009, la « prime à la casse » devient vite le mot d’ordre. La phrase optimiste du nouveau président américain Barack Obama, « Yes, we can », devient culte. Elle redonne du courage en cette période incertaine. Hymer s’en trouve aussi profondément bouleversé mais peut s’appuyer sur sa renommée et sa capacité à innover.

NOUVELLES FORMES, NOUVELLE TECHNOLOGIE: 2010 – 2017

Modèles, un musée et des adieux

À 23 ans, Sebastian Vettel devient le plus jeune champion du monde de Formule 1 de tous les temps. Crise financière, crise grecque : le terme « sans alternatives » devient vite le mot tabou de l’année 2010. Le secteur du caravaning connaît à nouveau une hausse du nombre d’immatriculations.
Cette année-là, HYMER se remémore ses origines, avec l’ouverture du musée Erwin Hymer à Bad Waldsee. Au sein d’un bâtiment fascinant, Erwin Hymer présente près de 100 caravanes et camping-cars issus de son impressionnante collection. Il s’agit à la fois du dernier projet du patriarche de l’entreprise et pionnier et de l’héritage qu’il lègue à la branche. Erwin Hymer disparaît le 11 avril 2013 à l’âge de 82 ans.
Mais la marque perdure. 2012 voit le lancement de l’Hymer-mobil B-SL, un intégré tout équipé et nouveau produit phare du fabricant. HYMER devient exemplaire en matière de sécurité : presque tous les modèles sont désormais équipés d’un système antiblocage de roues, d’un airbag conducteur, d’un airbag passager et d’un ESP en équipement de série.
Côté caravanes, c’est la fin de plusieurs années de tendance à la baisse, ceci grâce, non seulement à la conjoncture et à l’enthousiasme pour les voyages, mais aussi aux modèles proposés. Comme par ex. la nouvelle Exciting ou la Nova Light, une caravane de voyage à la fois légère, élégante et de grande qualité. Suit, en 2014, le modèle Nova SL, une révolution technique : sous-plancher en PRV, technologie à bord complètement revue avec une gaine d’installation pour le rangement des tuyaux et câbles et le nouveau concept raum+system permettant de gagner de la place.
Côté camping-cars et après 60 ans d’existence, HYMER ouvre, encore et toujours, de nouveaux chapitres. Le produit phare : le tout nouvel Hymermobil Classe-B DynamicLine ou le modèle Classe-B DL. Sous la tôle, une construction légère innovante; à l’intérieur, un habitacle aux formes organiques, à la fois pratique et confortable. 

60 après, HYMER continue inlassablement à innover. Pour preuve, l’étude passionnante du nouveau modèle Hymermobil Classe-S à venir, présentée sur le Caravan Salon 2016. Les fans de camping-cars peuvent se réjouir, 2017 approche à grands pas.

2011
2011
Inauguration du musée Erwin Hymer en face du siège social de l’entreprise à Bad Waldsee.
2011
2011
La série de modèles optimisés constitue une nouvelle génération en termes de confort et d’habitabilité. Elle est doté d’un cabinet de toilette séparé avec douche et toilettes.
2012
2012
Naissance de l’ERIBA Exciting, un programme pour les jeunes caravaniers.
2014
2014
Le premier fabricant européen construit le 150 000ème camping-car de la marque HYMER.
2014
2014
Présentation de la nouvelle série de modèles Nova, des caravanes spacieuses, remarquablement belles et pratiques.
2016
2016
Personne ne nous copiera aussi facilement : l’Hymermobil Classe-B DynamicLine avec un poids nettement sous la barre des 3,5 tonnes.
2016
2016
Le Grand Canyon S est là : il allie le confort d’habitat HYMERCAR à la dynamique de conduite et aux normes de sécurité de Mercedes-Benz.
2017
2017
ERIBA célèbre 60 ans de mobilité.